Avance de la primera ronda de los playoffs de la NHL

Anonim

Con la conclusión de la temporada regular de la NHL, los fanáticos ahora pueden mirar hacia los playoffs, que comienzan el miércoles 16 de abril. Cada una de las ocho series de la primera ronda ha sido determinada, presentando una variedad de escenarios diferentes. Desde rivalidades regionales hasta equipos separados por cientos de millas, desvalidos serios que enfrentan los contendientes de la Copa a dos equipos tan cercanos que un juego siete está casi garantizado, hay al menos una serie para cualquier etiqueta. ¿Será la juventud o experiencia, ofensa o defensa, tamaño o habilidad la forma en que el ganador de la Copa Stanley de este año encuentre su éxito? Durante los próximos dos meses, los fanáticos tendrán la suerte de descubrirlo.

En la primera ronda, dieciséis equipos entrarán pero solo ocho saldrán victoriosos. Mientras que un par de equipos se considerarán simplemente afortunados de haber llegado a los playoffs, otros eliminados en la primera ronda serán equipos percibidos como contendientes legítimos de la Copa, que luego deberán pensar seriamente en cómo proceder la próxima temporada. Incluso puede haber una molestia significativa o dos, con un equipo altamente clasificado que cae inesperadamente ante su oponente mucho más bajo. Para prepararte para tu primera ronda de playoffs, desglosaré cada serie y haré predicciones.

8 Conferencia Este: Boston Bruins vs. Detroit Red Wings

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Es imposible negar que los Red Wings son un equipo experimentado de playoffs capaz de jugar a un alto nivel, con 1, 333 juegos combinados de experiencia en playoffs compartidos por los jugadores de su equipo. El regreso de Datsyuk ayuda a satisfacer algunas de sus necesidades ofensivas, pero la continua ausencia de Zetterberg es una preocupación importante. Sus delanteros son una buena mezcla de jugadores jóvenes emergentes como Gustav Nyquist y Tomas Tatar con veteranos probados como Datsyuk, Daniel Alfredsson y Johan Franzen, pero su línea azul es sólida, si no espectacular, y el portero Jimmy Howard es fuerte pero no está entre la élite de la NHL .

Boston, por otro lado, tiene una lista que inspira celos entre otros ejecutivos de la NHL, y es el favorito para emerger como campeones de la Conferencia Este. Si bien solo ganaron dos de sus siete juegos en abril después de un torrente del 16-1-1 de marzo, siguen siendo uno de los equipos contendientes más saludables y están preparados para una larga carrera de playoffs. Los Bruins tienen posiblemente el cuerpo delantero más profundo de la liga, liderado por un renovado Jarome Iginla, la estrella subestimada David Krejci, Milan Lucic, la súper plaga Brad Marchand y Patrice Bergeron. Chara domina la discusión sobre su línea azul, pero Andrej Mezsaros, Torey Krug y Dougie Hamilton agregan mayor profundidad que Kyle Quincey y Jakub Kindl en Detroit. Rask también sigue siendo uno de los mejores porteros de la liga, capaz de llevar al equipo en tramos si el resto del equipo falla. A falta de una lesión grave para Rask, es difícil imaginar que alguien noquee a los Bruins temprano, y mucho menos un equipo de Detroit talentoso pero envejecido y plagado de lesiones.

Predicción: Boston gana 4-2

7 Conferencia del Este: Rayo de la Bahía de Tampa vs. Montreal Canadiens

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Con el portero titular y el posible candidato de Vezina, Ben Bishop, lesionado, los Lightning enfrentan un camino difícil hacia la segunda ronda, ya que deben enfrentarse al medallista de oro olímpico Carey Price. El equipo se ha enfrentado a numerosos desafíos a lo largo de esta temporada, desde la pierna lesionada de Steven Stamkos hasta el intercambio de Martin St. Louis hasta el reciente arresto del alero Ryan Malone por posesión de cocaína y, sin embargo, se ha mantenido como uno de los mejores equipos del Este. Sin embargo, esta capacidad digna de elogio para soportar desafíos esta temporada, puede no ser suficiente para cubrir las deficiencias de Lindback. Ha jugado solo trece minutos de hockey de playoffs en su carrera y terminó esta temporada con un récord de 8-12-2 y un porcentaje de ahorro por debajo del promedio de .891. La línea azul de Tampa Bay ha mejorado, con Victor Hedman emergiendo como una verdadera estrella en ambos extremos del hielo junto a los veteranos Sami Salo, Matt Carle y Eric Brewer, y el recién adquirido Ryan Callahan ofrece un excelente juego de dos vías, pero puede que no sea suficiente para para Montreal

En años anteriores, los canadienses carecían del tamaño inicial para competir en los playoffs, pero el equipo ha mejorado diligentemente en ese frente. Max Pacioretty, el recién adquirido Thomas Vanek y Brandon Prust ayudan a equilibrar el juego de sus contrapartes más pequeños como David Desharnais, Brendan Gallagher, Brian Gionta y Daniel Briere. Si Andrei Markov y Alexei Emelin pueden dar un paso al frente para cerrar Stamkos, ejercerán una presión significativa sobre Ondrej Palat, Valteri Filppula y Tyler Johnson, quienes pueden no ser capaces de anotar lo suficiente si se ven obligados a cubrir responsabilidades defensivas adicionales para cubrir Lindback.

La ausencia de Bishop inclina notablemente la serie a favor de Montreal, pero incluso su regreso puede no ser suficiente para alejar la serie de un equipo de los Canadiens que parece preparado para correr.

Predicción: Montreal gana 4-2

6 Conferencia del Este: Pittsburgh Penguins vs. Columbus Blue Jackets

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Si hay alguna serie que pueda ser barrida, es esta. Sidney Crosby es saludable y el arquero Marc-Andre Fleury, conocido en los últimos años por fallar en los playoffs, se enfrenta a un grupo de Columbus que carece de una verdadera estrella ofensiva fuera de Ryan Johansen ahora que Nathan Horton está lesionado. El portero Sergei Bobrovsky ha jugado bien después de un comienzo lento, los defensores Jack Johnson, James Wisniewski, Fedor Tyutin y Nick Schultz proporcionan una fuerza física y Columbus tiene una buena estrategia ofensiva de equipo, pero Columbus tiene la suerte de estar en los playoffs. Pueden construir desde una experiencia perdedora para tener carreras de playoffs más largas en el futuro cercano, pero este no será su año. La lesión en el pie de Malkin, el reciente regreso de Letang después de un derrame cerebral y el reciente regreso de Paul Martin de una lesión en la mano plantean signos de interrogación, pero es más probable que sean problemas en rondas posteriores para Pittsburgh que contra los Blue Jackets.

Predicción: Pittsburgh gana 4-1

5 Conferencia Este: New York Rangers vs. Philadelphia Flyers

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El más cercano de los cuatro enfrentamientos orientales renueva la antigua cuestión de ofensiva contra defensa. Si apoya una perspectiva ofensiva, la profundidad del grupo de aleros de Flyers los convierte en la opción tentadora. Filadelfia tenía siete jugadores con 20 o más goles, cinco de los cuales, incluido Giroux, tienen 27 años o menos. Solo Lecavalier y Scott Hartnell de los siete estaban por encima de esa marca. Los Flyers tienen una combinación de velocidad, tamaño y habilidad que los hace difíciles de manejar para cualquier equipo.

Los Rangers, sin embargo, pueden ser únicos para derrotar a los Voladores en una serie. Lundqvist ha mejorado desde el mal comienzo del equipo, influenciado por un largo viaje por carretera de nueve juegos para comenzar la temporada, y la línea azul de los Rangers de Ryan McDonagh, Dan Girardi, Marc Staal y Kevin Klein está diseñada para manejar un ataque como los Flyers. La defensa de Filadelfia tiene algunos jugadores ofensivos talentosos como Kimmo Timonen y Mark Streit, pero los 227 goles de los Flyers contra esta temporada, más altos que cualquier otro equipo de playoffs, revelan deficiencias defensivas. Al carecer de una defensa de cierre para proteger a Steve Mason en la red, los Flyers son vulnerables a un cuerpo delantero de los Rangers, incluidos St. Louis, Nash, Richards y Mats Zuccarello. Desde la adquisición de St. Louis, los Rangers también han estado anotando a un ritmo de 2.79 goles por juego, una mejora con respecto a los 2.62 goles por juego que anotaron antes de adquirirlo y mucho más cerca de los 2.88 goles por juego que anotaron los Flyers esta temporada.

El objetivo y la defensa significativamente mejores de los Rangers los elevarán por encima del ataque ofensivo ligeramente mejor de los Flyers.

Predicción: los Rangers ganan 4-3

4 Conferencia Oeste: Anaheim Ducks vs. Dallas Stars

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El mayor diferencial de puntos de la temporada regular de cualquier serie de playoffs ofrece pocas esperanzas de una sorpresa. Los Ducks parecen ser capaces de producir una gran portería de cualquier persona en su sistema, por lo que incluso si Jonas Hiller se lesiona nuevamente, Frederik Andersen o John Gibson pueden apoyar a los Ducks. El equipo tiene una línea azul profunda capaz de detener un rápido ataque de Dallas dirigido por Tyler Seguin y Jamie Benn. Getzlaf y Perry dominan la ofensiva para Anaheim, pero Nick Bonino y Andrew Cogliano también registraron silenciosamente temporadas de 20 goles, creyendo que la ofensiva de su equipo depende completamente de sus dos superestrellas.

Dallas, sin embargo, no tiene ese mismo lujo, ya que ningún otro delantero eclipsa 35 puntos después de Seguin y Benn. El cuerpo de defensa de Dallas, después de Alex Goligoski, no tiene la profundidad de Anaheim, y aunque Lehtonen merece crédito por registrar los mejores goles contra el promedio y guardar porcentajes de su carrera (2.41, .919), pocos dirían que es una mejor opción que Hiller por Anaheim. Dallas debería sentirse afortunado de llegar a los playoffs por primera vez desde 2008, y esperar mantener la serie cerrada, por lo menos.

Predicción: Anaheim gana 4-1

3 Conferencia Oeste: San Jose Sharks vs. Los Angeles Kings

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Realmente no hay una mala elección en esta serie. La serie de playoffs de segunda ronda del año pasado entre ellos se redujo a una diferencia de un gol en el Juego 7, y es difícil discutir por qué ese no sería el caso nuevamente este año. Niemi es un buen portero, pero es difícil decir que cualquier equipo en la NHL tendría una ventaja sobre Jonathan Quick, a pesar del hecho de que tenían porcentajes de guardado casi idénticos (.915 de Quick limita estrechamente a .913 de Niemi). Doughty es el blueliner más fuerte también, pero los Tiburones tienen al olímpico canadiense Marc-Edouard Vlasic y al ex olímpico Dan Boyle. Después de ellos, ambos equipos tienen una profundidad impresionante en defensa y pueden mantener la oposición a pocos goles, lo que significa que cualquier anotación será muy importante.

Los Ángeles casi ha perfeccionado el arte de la victoria por 2-1 y posee delanteros como Anze Kopitar, Jeff Carter, Marian Gaborik, Mike Richards, Justin Williams y Dustin Brown. Con la excepción de Gaborik, estos delanteros poseen una ventaja física que los hace difíciles de jugar y pueden derrotar a un oponente.

San José ha sido una perenne decepción de playoffs, pero su cuerpo delantero es profundo y talentoso. Thornton, Marleau, Pavelski, Couture, Burns y ahora Tomas Hertl pueden anotar, incluso contra un equipo defensivo de Los Ángeles. Los Kings son un equipo fantástico y no me sorprendería en lo más mínimo si ganaran esta serie, pero me arriesgaré y elegiré a los Sharks.

Predicción: San José gana 4-3

2 Conferencia Oeste: Colorado Avalanche vs. Minnesota Wild

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Pocos pronosticadores habrían seleccionado Avalanche para ganar su división incluso hace un mes, y mucho menos antes de la temporada regular, pero Avalanche ha sorprendido a todos esta temporada al hacerlo. Solo Rask tuvo un mayor porcentaje de ahorro entre los porteros iniciales este año que Varlamov, y la línea azul del equipo ha surgido de una debilidad para convertirse en al menos un grupo de rango medio, liderado por Erik Johnson y Jan Hedja. Si bien el grupo no tiene a nadie cerca del nivel de Suter, que es capaz de jugar hasta 30 minutos por partido en Minnesota, ninguno de los equipos tiene un cuerpo defensivo realmente profundo, es decir. Minnesota, sin embargo, se ve obligado a confiar en el enigma Ilya Bryzgalov en la red, quien ha jugado bien últimamente pero no puede garantizar que continúe en esa forma, o el novato Darcy Kuemper.

Además de su ventaja de gol, el Avalanche también tiene un mejor grupo de delanteros anotadores. Incluso con delanteros como Parise, Pominville, Moulson y Mikko Koivu, el Wild solo terminó con 199 goles, menos que cualquier otro equipo de playoffs. La avalancha, en contraste, obtuvo 245, solo por detrás de Chicago, Anaheim y Boston este año. Patrick Roy ha conseguido lo mejor de Duchene, Landeskog, Nathan MacKinnon, Ryan O'Reilly y Paul Stastny, por lo que es una elección fácil para ganar la serie. Minnesota puede jugar una gran defensa de equipo, pero simplemente no puede marcar suficientes goles para mantenerse al día con Colorado u obtener el gol necesario para vencer a Varlamov.

Predicción: Colorado gana 4-1

1 Conferencia Oeste: St. Louis Blues vs. Chicago Blackhawks

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St. Louis y Chicago han sido dos de los mejores equipos de toda la temporada y, si hubiera sido logísticamente posible, no habría estado triste de ver a los dos jugar en una Final de la Conferencia. Sin embargo, ambos equipos han caído en el error de la lesión. En Chicago, tanto Toews como Kane sufrieron heridas recientes, aunque ambos esperan estar listos para el Juego 1 en St. Louis. La profundidad del equipo en el avance aún les permite jugar a Sharp y Hossa en roles clave, lo que significa que a Toews y Kane se les puede dar minutos reducidos en comparación con su carga de trabajo regular si es necesario. Con 21 jugadores todavía en la lista del campeón de la Copa Stanley de la temporada pasada, posiblemente la mejor línea azul de la liga, anclada por las superestrellas Keith y Seabrook, y Corey Crawford disfrutando de otro gran año en gol, habría sido difícil elegir contra Chicago contra cualquier equipo en La primera ronda. Algunos han argumentado que el récord 13-11-2 de Chicago desde el 1 de febrero es un indicador de la fatiga general del equipo después de su victoria en la Copa el año anterior, y pueden tener razón, pero Chicago debería ser capaz de pasar al menos una ronda antes de que se completen por completo. quedarse sin combustible.

Sin embargo, las lesiones han devastado el núcleo delantero de St. Louis, convirtiendo sus cuatro líneas en una sombra de lo que fueron. Los Blues, a diferencia de los Blackhawks, no tienen estrellas del calibre de Toews y Kane a las que recurrir, y con lesiones en Backes, Morrow, Oshie, Roy, Sobotka, Tarasenko y Berglund, los Blues simplemente no pueden anotar lo suficiente contra un equipo talentoso de Blackhawks. . Ryan Miller también ha tenido problemas en los últimos tiempos, ya que el equipo ha perdido seis juegos consecutivos para cerrar la temporada. Incluso un grupo de defensa extraordinario, que incluye a Alex Pietrangelo, Jay Bouwmeester y Kevin Shattenkirk, no puede vencer a los Blackhawks sin algunos objetivos. Los fanáticos de los Blues merecen algo mejor después de su espectacular temporada, pero uno de estos pesos pesados ​​tiene que irse, y los Blues no pueden enfrentarse a los Blackhawks en su mal estado.

Predicción: Chicago gana 4-2

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